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Septiembre 8, 1777: La creación de Venezuela

Antes de la llegada de nuestros padres fundadores, los conquistadores, las tierras que hoy componen a Venezuela eran un caos sin ley ni organización: no existía ningún imperio, ningún país común, no había ningún tipo de orden o ley.  Las tribus indígenas de cumanagotos, guaiqueríes, caquetíos, taramainas, caribes y tantas otras vivían en una constante guerra de invasión, robo, saqueo, canibalismo, exterminio y genocidio, muy distinto al fantasioso clima de “paraíso terrenal” que algunos quieren pintar. Nunca existió entre estas tribus indígenas una identidad de ser un pueblo común, porque no lo eran: tenían culturas, creencias, dialectos y costumbres distintas; eran adversarios y enemigos los unos de los otros.

A medida que va avanzando el proceso de conquista se van creando los primeros cuerpos de gobierno: los virreinatos y  las “Gobernaciones”, con autonomía unas de otras; así se establecieron las gobernaciones de Caracas (llamada a veces Venezuela), Cumaná (llamada también Nueva Andalucía), Guayana, Maracaibo, Margarita y Trinidad. Alternativamente estas gobernaciones dependían o bien del Virreinato de Santa Fe de Bogotá o de la Audiencia de Santo Domingo. A veces unas de Bogotá y otras de Santo Domingo.  No conformaban una unidad político territorial. No tenían una única capital, la de unas era Bogotá, la de otras Santo Domingo, no tenían un vínculo político o administrativo que las uniera.

 Pero el 8 de Septiembre de 1777 el Rey Carlos III de España dicta una real cédula por medio de la cual se crea la “CAPITANÍA GENERAL DE VENEZUELA” que reúne por primera vez en un solo cuerpo político y bajo un solo mando militar a aquellas seis provincias que antes estaban dispersas y bajo distintos gobiernos.  La real cedula de Carlos III despoja al Virreinato de Nueva Granada de sus provincias de Cumaná, Maracaibo, Margarita Guayana y Trinidad y las incorpora a la de Caracas para crear la nueva capitanía general. Desde entonces Venezuela no será dependiente de ningún virreinato.  Es el verdadero nacimiento de Venezuela como país unido bajo unas mismas autoridades civiles y militares, lo cual será completado unos años después, en 1786 con la creación de la Real Audiencia de Caracas, que terminará rematando la autonomía con concediendo sus propias autoridades judiciales a la Capitanía de Venezuela.

El territorio del Virreinato de Santa Fe y la pequeña capitania de Venezuela.

Es tan trascendental la real cédula del 8-9-1777, que en las constituciones de la república, luego de la independencia,  se señala que el territorio nacional “es el de la antigua capitanía general de Venezuela”. Desde aquella fecha se proyecta en el futuro y hasta hoy tan trascendental acto. Nuestro país de hoy, fue formado por aquella Real Cédula de Carlos III.

El primer Gobernador y Capitán General de Venezuela, el primer gobernante de todo nuestro país fue Luis de Unzaga y Amézaga, quien venía de desempeñar una brillante gestión en Louisiana, lo que hoy es Estados Unidos.  Allí se destacó por ser un colaborador de los independentistas norteamericanos, a quienes apoyó con armas e insumos.  Luego recibe la orden de abandonar Nueva Orleans y venir a organizar la nueva capitanía General de Venezuela.  Unzaga es un personaje casi desconocido para la mayoría de los venezolanos, pero podríamos decir que fue nuestro primer jefe político, el hombre que le dio forma y organización a aquella naciente Venezuela; ejerció su cargo entre  1777 y 1782, siendo el primer gobernante que ejerce su autoridad lo mismo en Los Andes, que en el Orinoco, en Maracaibo o en Margarita, en Valencia o en Cumaná. 

Por su parte, durante el reinado de Carlos III, y en el de sus sucesores de la dinastía de los Borbón, se llevaron a cabo  una serie de reformas conocidas como las “reformas borbónicas” que unificaban la administración y fueron dando forma a Venezuela, entre ellas podemos mencionar la centralización del poder militar en el capitán general, la supresión de la antigua prerrogativa de los alcaldes de suceder a los gobernadores cuando estos faltaran, la creación de la Real Audiencia de Caracas, máxima autoridad judicial de Venezuela, la Real Cédula de “Gracias al Sacar” dictada por Carlos IV, sucesor de Carlos III, por medio de la cual los pardos, por medio del pago de una cantidad de dinero podía acceder a los privilegios de los blancos, la creación de la Universidad de Caracas y del Seminario de Mérida, de las Academias de Geometría Matemática y Derecho Público y el Colegio de Abogados y finalmente la creación de las “Compañías de Milicias de Blancos”, cuerpo militar de criollos, del cual nacerían unos treinta años después los militares que encabezarían la independencia.

La fecha del 8-9-1777 es un hito fundamental en la historia de Venezuela.  Si el 19 de Abril y el 5 de Julio son las fechas del nacimiento de la Patria, el 8-9-1777 es comparable con la concepción de Venezuela.  Si Bolívar y Miranda son los padres, Carlos III y Luis Unzaga Amézaga son equivalentes a  los tatarabuelos.

FUENTES

Donis, Manuel. “La Partida de Nacimiento Tiene Fecha: 8-9-1777” Instituto de Investigaciones Históricas. El Ucabista.  UCAB. Sala De Prensa.

Nectario María. “Historia de Venezuela”

Océano. Enciclopedia de Venezuela. Océano Grupo Editorial. 2001. Barcelona. España.

Polar, Fundación. Diccionario de Historia de Venezuela

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