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Venezuela fue colonia germánica por 18 años

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Entre 1528 y 1546, por espacio de 18 años, los integrantes de una poderosa firma comercial alemana, le fue adjudicada la naciente Provincia de Venezuela, un vasto territorio emplazado en el norte del mar Caribe, reciente descubrimiento de la corona de española.

Para 1528, la corona de España tenía serios problemas con la liquidez de sus arcas y una deuda escandalosa -a cambio de la corona-, con los banqueros de Augsburgo, que ascendía a lo que hoy serían unos US$25 millones, por lo que procura un trato con los Welser (Belzares), principal financista, una familia de banqueros que ya comenzaba a importunar con las obligaciones vencidas.

Bartolomé Welser “el viejo”, la cabeza de la familia germánica que colonizó Venezuela por casi dos décadas.

Pero los Welser no solamente eran poderosos banqueros, sino que disponían de toda una red de factorías y de agentes que se extendía por todo el continente europeo, dedicados a comerciar hilos italianos, escandinavos e ingleses, con especias orientales, plantas medicinales, colorantes, joyas, pieles, implementos agrícolas y manufacturas para el hogar. Además eran expertos armadores, lo que les aseguraba un lugar prominente en ese apetecible ramo de la industria marítima.

El rey Carlos I, que también era emperador del Imperio Romano Germánico (bajo el título de Carlos V) imposibilitado de liquidar la deuda, concedió a Bartolomé Welser y su familia -por cuatro años-, una porción de tierra en el Nuevo Mundo, la ocupación, gobierno y usufructo del territorio que ya se conocía como Venezuela, especificándoles: “Cóbrense de lo que logren sacarle a aquella comarca y déjenme en paz”.

QUÉ DISPONÍA EL ACUERDO

A los Welser se les concedió unos 900 kilómetros de territorio, límites definidos por el Cabo de la Vela (la actual frontera con Colombia) por el Oeste, y el Cabo de Maracapana por el Este (cerca de la ciudad de Barcelona). Varias islas cercanas a la costa quedaron también bajo jurisdicción de los alemanes.

En la citada región a ocupar, fundarían dos ciudades, y varias iglesias para favorecer “en todo lo posible a los misioneros españoles”. Asimismo construirían tres fortalezas desde las cuales se organizarían las expediciones para buscar el codiciado dorado.

Mapa que muestra las divisiones coloniales en el Nuevo Mundo, en 1538. En verde se ve la Provincia de Venezuela (también llamada Provincia de Caracas)

El trato también cedía el derecho de introducir al país ganado caballar y les eximía del impuesto sobre la sal. Tampoco pagarían aranceles sobre la introducción de manufacturas, conocido como “el almojarifazgo” y tendrían “bodega libre” para aprovisionar sus buques en las atarazanas de Sevilla. Igualmente les dio facultad para esclavizar a todos los aborígenes que se mostrasen rebeldes y la importación de esclavos de origen africano, que fueron unos 4.000, para explotar las minas de metales preciosos.

El ensayista Ibsen Martínez, en su formidable artículo Welser, para el Diario El País, precisa que el trato celebrado entre la corona y los nuevos dueños de Venezuela, determinaba que por los metales preciosos “que arrancasen a la tierra no pagarían el acostumbrado quinto real sino un décimo durante los primeros 4 años. A partir de entonces, pagarían un noveno anual, luego un octavo anual, y así, hasta llegar al quinto de ley después de diez años de explotación”.

HASTA LA MUERTE POR EL DORADO

Para la aventura expedicionaria los Welser nombraron al explorador alemán Ambrose von Alfinger, gobernador de la Provincia de Venezuela, quien ya era representante comercial de los banqueros en la isla de La Española (hoy República Dominicana y Haití).

La expedición contó con “400 marineros alemanes”: 300 soldados reclutas españoles y 100 alemanes que acompañarían al gobernador Alfinger a reconocer todo el territorio de las Indias, la Sierra de Perijá hasta las tierras del río Magdalena, en Colombia.

Un dibujo de 1560 que muestra a von Hutten (centro) y a su antecesor, von Speyer (derecha)

En 1529, fundó la villa de Maracaibo, pero no logró encontrar las cantidades de oro que los banqueros habían previsto y en su enfebrecida osadía por el Dorado, recibió un flechazo mortal en la garganta, en el sitio de Chitacomar, en el territorio independiente de los chitareros, una tribu hoy extinta. Alfinger falleció en 1533. Fue reemplazado por Georg von Speyer, quien no tuvo mejor suerte y luego de tres años correrías desastrosas, en 1539, renunció y al año siguiente murió.

Una sucesión de expediciones fallidas ocurrió en la búsqueda de El Dorado, y la mayoría de los conquistadores alemanes fallecieron a causa de fiebres palúdicas o en enfrentamientos con las tribus indígenas. Notablemente diezmada la aventura alemana, el propio heredero de la acaudalada Casa Welser, también llamado Bartolomé, llegó a Venezuela en 1540 para sumarse a una larga expedición organizada por el tercer gobernador alemán de la región: Philipp von Hutten, hijo de un burgomaestre, quien se adentró a la desesperada búsqueda en el interior del continente, con 100 hombres, entre alemanes, españoles y criollos, en dirección a Colombia, por las riberas del río Casanare, en los llanos occidentales, causando gran agitación y desorden a su paso. La expedición se alargó cinco años.

Agravado los problemas, el rey Carlos V nombró a Juan de Carvajal como gobernador interino y lo envió a Santa Ana de Coro, la capital de la colonia alemana. Cuando los extenuados expedicionarios regresaron a Coro en 1546, fueron juzgados y ejecutados por un regidor de la Real Audiencia comisionado desde Santo Domingo. Carvajal sugirió al regidor la ejecución de los aventureros, quien encargó a un esclavo cortarles las cabeza con un machete «y como el instrumento tenía embotados los filos con la continuación de haber servido en otros ejercicios más groseros, con prolongado martirio acabaron con la vida aquellos desdichados, más
a las repeticiones del golpe que al corte de la cuchilla».

Consumado el juicio, el monarca español dio por terminado el acuerdo inicial de cuatro años con los Welser, por incumplimiento de contrato de arrendamiento, los cuales se transformaron en 18, entre saqueo y muertes, concluyendo así la experiencia colonial alemana en América.

Fuentes:

  • Ibsen Martínez. Welser. El País https://elpais.com/elpais/2020/02/24/opinion/1582574169_784893.html
  • Reinaldo Rojas. Historia Social de la región de Barquisimeto en el tiempo histórico
    colonial 1530-1810. Biblioteca Nacional de la Historia. Caracas 1995
  • ABC Historia. La historia olvidada de cómo Venezuela fue vendida por Carlos V a
    los banqueros alemanes https://www.abc.es/historia/abci-historia-olvidada-como-venezuela-vendida-carlos-banqueros-alemanes-201611180346_noticia

3 COMENTARIOS

  1. buen artículo, se demuestra que pese a las facilidades los alemanes no fueron buenos colonizadores, hace unos días la BBC publicó uno similar y causó impacto porque una buena cantidad de venezolanos no sabían este episodio singular de nuestra Historia. Es una prueba que desmiente la idea de que los alemanes, ingleses o franceses serían mejores colonizadores que los españoles… por ejemplo el colonialismo inglés solo funcionó en zonas templadas como EEUU y Canadá, pero Guyana que es tropical es un pobre país despoblado y conflictivo. En los años 20-30 se publicaron en Alemania algunos estudios sobre los Welser y al parecer los nazis pensaron en reclamar derechos en el territorio otorgado en el siglo 16 que en alemán se llamó KLEIN VENEDIG.

    • Es preciso leer los documentos al respecto en Alemán. Ya que en Alemania se están haciendo investigaciones al respecto, pero más que todo para comprender porque los habitante del Estado de Sajonia tienen un comportamiento y una cosmovisión que diverge y difiere enormemente del resto de los estados Alemania, siendo Sajonia el Estado más pobre de ese país.

      Venezuela (conocida durante el sigo XVI [16] en el Sacro Imperio Romano Germánico como Welserland) no fue una colonia Alemana, pero si podemos decir que fue una forma de Protectorado Germánico o Región Administrativa Germánica.. Diversos grupos Germánicos estuvieron presentes
      Los Suábos y los Bávaros que ostentaron el poder
      Los Suizos y Flamencos del Norte de Flandes con crgos técnicos
      Los Sajones: subalternos y la clase más baja entre los germános.

      Aun quedan topoimicos en la geografía de Lara y Falcón que apuntan a esas fechas
      Urbanizacion Welzares en Cuara, Lara
      Quebrada Hutten, en Falcón
      Asentamiento Federmann, al norte de Iribarren, Lara.
      Alemán, cerca de Carora, Lara
      La traducción del vocablo Suábo Antiguo Frawenthal o Fravventhal: Valle de las Damas.
      Durante un tiempo EL Tocuyo se le conoció Tocuyothal (Valle de EL Tocuyo)

  2. Aunque no soy historiador, yo he tenido la oportunidad de leer varios ensayos en alemán sobre ese período de la historia de la naciente Provincia de Venezuela o Klein-Venedig [conocida en el territorio del Sacro Imperio Romano Germánico como: Welserland]. Esa parte de la historia creo que la escuche por primera vez en 1997. Luego una serie de afirmaciones entre el 2000 y 2005; para así iniciar la larga tarea de investigar en ensayos publicados en Alemán, las cuales se han publicado en wikipedia.
    Al considerar solamente los grupos germánicos que llegaron durante el siglo 16 están Los Suabos y Bávaros que hostentaron el poder, Los Suizos y algunos Flamencos del Norte de Flandes que ocuparon cargos técnicos y los sajones quienen fueron subalternos, el escalón más bajo. Esos estudios aun se investigan en Alemania para entender porque los sajones tienen un cosmovisión que los diferencia del resto de Alemania aun en priomedio siendo Sajonia uno de los estdos más pobres de Alemania.

    Venezuela no fue una colonia Germánica, pero se puede concluir que tuvo una posición de Protectorado Germánico, sin ser en si una colonia. No obstante, aun persisten en la geogrfía de Lara y Falcón, toponímicos que hacen recordar ese periodo como Urbanización Los Welsares en Cuara, Lara; Quebrada Hutten en Falcon; Federmann, al norte de Iribarren, Lara; Alemán cercano a Carora, Lara.

    Para concluir, aun falta mucho por investigar sobre dicho período Welser en la región.

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